Kuva: Silja Linen arkistosta

Finska Ångfartygs A/B, vuodesta 1937 Suomen Höyrylaiva Oy – Finska Ångfartygs Ab, vuodesta 1976 Effoa – Suomen Höyrylaiva Oy, perustettiin 23. huhtikuuta 1883 ”halusta elvyttää meidän tyrehtyvää merenkulkuamme”.

Yhtiön ensimmäinen alus Sirius aloitti vuonna 1884 liikennöinnin linjalla Helsinki – Turku – Hull. Yhtiön ensimmäiset, myös matkustajaliikenteeseen tarkoitetut talviliikenteen Höyrylaivat Astraea ja Urania tilattiin 1890 Englannista. Molemmat aloittivat linjalla Hanko – Kööpenhamina – Hull.

Yhtiön alukset kuljettivat maataloustuotteita, kuten voita, sekä etenkin matkustajia, jotka jatkoivat matkaa Hullista Yhdysvaltoihin siirtolaisiksi.

Vuonna 1904 aloitettiin yhteistyö Höyrylaiva Osakeyhtiö Boren kanssa Turku – Tukholma sekä Hanko – Tukholma -linjoilla.

Ensimmäisen maailmansodan päätyttyä Bore, SHO ja Svea päättivät 28. toukokuuta 1918 jakaa yhdessä liikenteen Tukholma – Maarianhamina – Turku -linjalla. Yhtiöt muodostivat Yhteisliikennevarustamon, josta kehittyi vuonna 1957 tämän päivän Silja Line.

Vuonna 1987 Effoa hankki yhdessä Johnson Linen kanssa osakkuuden ahvenanmaalaisesta Rederi Ab Sallysta, joka oli ajautunut taloudellisiin vaikeuksiin. Rederi Ab Sallyn liiketoimintaan kuuluivat lyhytristeilyjä tekevä Sally Line, Merenkurkussa liikennöivä Wasa Line, Sally UK:n liikenne Englannin kanaalissa sekä risteilyliikennettä Karibialla. Lisäksi Sally omisti kolmanneksen Viking Linestä, tämä osuus myytiin kuitenkin melko pian ja tilalle ostettiin Tukholmasta Maarianhaminaan risteilevän Baltic Starin (ex. Birger Jarl) liiketoiminta.

Kesällä 1990 Effoan ja Johnson Linen pitkäaikainen yhteistyö jalostui pysyväksi yhteensulautumiseksi, jolloin vahvistettiin EffJohn Oy Ab:n syntyminen. Effoa vastaanotti apporttina ruotsalaiselta Nordstjernanilta (nykyisin NCC) kaikki Johnson Linen osakkeet. NCC puolestaan sai 40 prosentin osuuden uuden konsernin emoyhtiöstä. Vuonna 1995 EffJohn vaihtoi nimekseen Oy Silja Ab. Vuosina 1998 – 2000 nimenä oli Neptun Maritime, jonka jälkeen nimeksi vaihdettiin Silja Oyj Abp, myöhemmin Silja Oy Ab.

Lontoossa toimivasta Sea Containers Ltd:stä tuli Neptun Maritimen pääomistaja huhtikuussa 1999. Tammikuussa 2003 Silja Line Oy sulautui emoyhtiöönsä Silja Oyj Abp:hen.

Heinäkuussa 2006 AS Tallink Gruppista tuli Silja Oy Ab:n uusi omistaja ja joulukuussa AS Tallink Gruppin tytäryhtiön Tallink Finland Oy:n ja Superfast -liikenteen toiminnot sulautettiin tytäryhtiö Silja Oy Ab:hen. Yhtiö sai uudeksi nimekseen Tallink Silja Oy.